Mentale vermoeidheid beïnvloedt onze prestaties

Een moeilijke dag op je werk, een ernstig gesprek of een probleem waar je diep over na moet denken. Taken waarbij onze hersenen behoorlijk op de proef worden gesteld. Wanneer je daarna een sportprestatie moet leveren, kan deze weleens tegenvallen. Mentale vermoeidheid kan namelijk zorgen voor een slechtere prestatie. Dit geldt vooral voor duursporten.

Door: Miriam van Reijen, Foto: Wouter Roosenboom
Mentale vermoeidheid
Mentale vermoeidheid is een zogenaamde psyhobiologische toestand. Dit wil zeggen dat het zowel onze psyche (onze hersenen en gedrag) als onze fysiek beïnvloedt. Deze vorm van vermoeidheid ontstaat wanneer onze hersenen veel informatie moeten verwerken. Onderzoek laat zien dat bij zulke taken ook fysieke gevolgen hebben. Ons hart gaat sneller kloppen, we krijgen een snellere en oppervlakkerige ademhaling en er stroomt meer bloed naar onze hersenen.
Mentale vermoeidheid en presteren
Zijn we mentaal moe en moeten we daarna een prestatie leveren? Dan houden we deze prestatie minder lang vol, doen we langer over een gegeven afstand en zijn we geneigd om minder hart te lopen. Met name de mate van ervaren inspanning is als gevolg van mentale vermoeidheid hoger terwijl onder andere de hartslag en de lactaatconcentratie tijdens de inspanning niet verschilt. Opvallend: maximale kracht of anaerobe (sprint)inspanningen worden niet negatief beïnvloedt door mentale vermoeidheid.
Lichamelijk en geestelijk uitgerust
Wil je een pr lopen? Zorg dan dat je zowel lichamelijk als geestelijk bent uitgerust. Mentale vermoeidheid kun je tegengaan door inspanning te leveren op een lage intensiteit (wandelen, fietsen), door je te omringen met natuur, door elektronische apparatuur (even) te vermijden en door multitasken te vermijden.